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好险!人类祖先刚出现在地球上时,银河系发生了一次巨大爆炸

更新时间:2020-02-14 10:50点击:

  大约350万年前,当人类祖先和黑猩猩分道扬镳,正式作为人类这一支演化到南方古猿的时候,我们所在的银河系中心发生了一次巨大的爆炸,爆炸产生的能量冲击到了20万光年之外的地方,或许路过的大小麦哲伦星系也经受了一场被“击落”的考验。

  这是悉尼大学和国际射电天文学研究中心(ICRAR)天体物理学家乔斯·布兰德·霍索恩领导的一项研究,即将发表在《天体物理学杂志》上。2013年,霍索恩的团队就发现了银河系历史上发生的这次重大事件,并将其命名为BH2013,但当时的估计是发生在100万年前。

  此前科学家们一直认为我们的银河系是一个很不活跃的星系,因为银河系中心并不是那么明亮,这意味着它似乎一直心如止水,难以惹起波澜。但科学家们研究费米伽玛射线空间望远镜和ROSAT卫星的图像后,却发现银河系盘面上下有两个巨大的伽马射线和X射线辐射的对称费米泡,延伸达50000光年——上下各25000光年。这意味着在历史上的某个时期,我们现在已心如止水的银河系内心,曾发生过一次空前巨大的电离能量爆发!

  这种能量爆发被称为塞弗特耀斑(Seyfert flare),几乎可以肯定是由黑洞大肆饕餮时喷出的相对论喷流产生,因为没有任何其它天体现象可以产生这种效应。

  研究人员2013年在我们卫星星系麦哲伦云残留的,横跨天空的麦哲伦星流的某些地方发现了H-α辐射,而后来哈勃望远镜又发现星流中的一些气体已经被高度离子化。这让科学家们坚信,这是银河系中心的一次巨大能量爆发,向外成锥状辐射的电离能量击中麦哲伦星流后,产生这种电离现象。那么这次爆发究竟是在什么时候发生的呢?

  科学家们的模拟计算让我们对这次事件有了新的认识,大约在350万年前,我们的祖先还在非洲大地上寻找虫子和野果子吃的时候,如果他们像我们现在一样聪明,就会发现黑夜中银河系某个区域的亮度明显增加。这是银河系中心的超大质量黑洞狩猎了一份巨大的质量,在激烈的撕扯和吞吃中,把一些吃不下的东西以近光速喷向银河系盘面的上下两侧,击中了20万光年外的麦哲伦星流,持续时间长达30万年,“烧”去了它不少气体,留下了一直到今天都还能看到的创伤。而麦哲伦星系从银河系盘面上路过的时候,究竟有没有被这股喷流击中过,我们暂时还不得而止,不过可以肯定的是,即使被击中,它们也不大可能被击落下来,掉进我们的银河系里。

  值得庆幸的是,我们的太阳系地处银河系的远郊,不在这两股喷流辐射的锥体内,否则整个太阳系都将被摧毁,地球上的智慧生命很可能进化到南方古猿也就嘎然而止了。不说了,我要去找纸巾擦一下额头上的汗先。

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